May 3, 2006

Quantum surprend tout le monde

Quantum (www.quantum.com) surprend tout le monde, l'industrie, les utilisateurs et les employés des 2 entités sauf Peter van Oppen, le Chairman et CEO d'ADIC, son homologue Rick Belluzzo chez Quantum et les conseils d'administration respectifs. En même temps que l'annonce des résultats de son 4éme trimestre - 206M$ et pour l'année fiscale - 834M$ en progression de 5%, Quantum dévoile de fortes ambitions avec l'acquisition d'Advanced Digital Information Corporation (ADIC). EMC semble avoir été coiffé au poteau à moins que ses axes stratégiques aient changé...

ADIC, en cours de finalisation de l'acquisition de la société australienne Rocksoft, pionniére de la réduction de données, se voit donc aspirée par Quantum pour 770M$ pour un ratio de seulement 1,7 fois son CA 2005 (454M$), assez plat il est vrai depuis quelques exercices. La valorisation des acteurs matériels n'est pas celle des éditeurs de logiciels.

Le CA consolidé se monte donc à plus de 1,2 Mds$ et assure une pérennité et une indépendance jusque là incertaine surtout pour ADIC. Le CEO de la société combinée - Quantum - sera Rick Belluzzo, le CEO actuel de Quantum qui a déja sévi chez Microsoft et SGI en laissant de bien mauvais souvenirs... les employés qui l'ont connu s'en souviennent encore. Les gammes Quantum - PX, DX, lecteurs, autoloaders, storage router et encryption - s'étofferont avec les gammes d'ADIC complémentaires sur le haut de gamme et la partie logicielle, gros manque chez Quantum.

Les actionnaires se frottent déja les mains, le cours d'ADIC prenait hors séance plus de 40% après l'annonce. ADIC paie ici son succès, relatif, en réponse aux nouveaux besoins des utilisateurs et sa faible capacité de proposition propre essentiellement comblée depuis quelques années par plusieurs acquisitions comme d'autres acteurs d'ailleurs. Certes ADIC a intégré la mutation de l'industrie de la bande vers le disque grâce à l'apport de fonctions fondamentales comme la réduction de données mais l'image de la société demeure un acteur matériel centré autour des librairies de bandes. Le futur de la bande est à chercher vers l'Externalisation, et encore la réplication peut l'éviter, ou vers l'Archivage, mais les périphériques de type CAS (Content Addressable|Aware Storage) "faits" de disque, sont là pour répondre à ce besoin. Donc où placer la bande, la question est bien là et les regroupements SUN/STK maintenant Quantum/ADIC le confirment... elle a pourtant encore de beaux jours devant elle vu le parc installé mais son adoption décline...

Parmi les acquisitions notoires d'ADIC, citons EMASS en 1998, MountainGate Imaging Systems (avec CentraVision) en 1999, Pathlight en 2001, V-Stor en 2002 (vous vous souvenez de Sutmyn) et donc RockSoft en 2006. On retrouve aujourd'hui quelques anciens comme Neville Yates chez Diligent au poste de CTO, après un cours passage chez ADIC, il était COO et co-Fondateur de Sutmyn Storage Corporation dont est issu V-Stor par spin-off; Sutmyn Storage Corporation était dédié à la protection de données dans le monde mainframe. Avec ces acquisitions, ADIC a hérité des gammes de librairies haut de gamme avec EMASS et de sa ligne logicielle HSM comme FileServ, VolServ, du système de partage de fichiers sur SAN (SAN File Sharing System) de CentraVision (CVFS) avec MountainGate que l'on retrouve dans son offre StorNext, d'une technologie de connectivité avancée pour les périphériques avec Pathlight Technology et de la technologie VTL avec V-Stor aujourd'hui dans la solution ADIC Pathlight VX.

Malgré tout, ADIC a su, au cours de ces dernières années, associer son nom à plusieurs vrais succès: la distribution via un réseau OEM (Apple, Cray, Dell, EMC, Fujitsu-Siemens, HP, IBM et SUN...) agissant comme un véritable cheval de Troie et un niveau de partenariat conséquent. Plus récemment, ADIC avait entamé un virage logiciel délicat et critique jamais évident à contrôler mais qui semblait porter ces fruits. Comme belle référence, citons la société Digital Globe qui avait retenu ADIC StorNext File System pour alimenter Google Earth en images planétaires.

Les américains utilisent souvent le slogan Build or Buy, Quantum et ADIC l'ont bien compris en axant leur stratégie sur le "Buy" pour "gagner" du temps mais la mutation d'un acteur matériel, qui le reste, en éventuel acteur logiciel n'est pas si facile. Reste qu'avec cette annonce, le marché compte 2 géants Quantum et SUN avec un petit poucet Overland Storage qui doit se sentir bien seul... A qui le tour ?
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